Seit einigen Jahren werden vor den Küsten der maltesischen Inseln archäologische Unterwasserforschungen durchgeführt, bei denen das reiche Kulturerbe rund um die Inseln erforscht, kartiert und untersucht wird. Im Rahmen dieses Langzeitprojekts werden auch Untersuchungen an einer Vielzahl historischer Schiffs- und Flugzeugwracks durchgeführt, wie beispielsweise am Wrack der Phoenician, die vor 2.700 Jahren vor Gozo sank, dem ältesten Schiffswrack im Zentralen Mittelmeer.

Die maltesische Regierung, die sich ihrer Verantwortung gegenüber dem reichen kulturellen Erbe an Land und Unterwasser bewusst ist, hat mit der Ernennung der Underwater Cultural Heritage Unit (UCHU) eine Abteilung geschaffen, die speziell das Kulturerbe der Unterwasserwelt Maltas zur Aufgabe hat. Die Abteilung ist Teil von Heritage Malta, dem Amt für Kulturgeschichte, Sehenswürdigkeiten und Museen auf den Inseln.

Die UCHU hat jetzt ein Dutzend neue Schiffs- und Flugzeugwracks identifiziert und für kontrollierte und überwachte Tauchgänge freigegeben. Mit der Identifizierung und Festlegung dieser neuen archäologischen Unterwasserstätten soll in erster Linie der Schutz des einzigartigen historisch wertvollen Kulturerbes sichergestellt werden. Darüber hinaus wird mit der Freigabe neuer Wracks für geführte Tauchgänge das Angebot für Freunde des Tauchsports erweitert werden mit dem langfristigen Ziel, die maltesischen Inseln zur führenden Region für Tiefsee-Wracktauchen zu machen.

Das Schnellboot S-31 vor Valletta © D. Gration/University of Malta

Folgende Wracks wurden jetzt für geführte Tauchgänge freigegeben:

  • Das Wrack des Doppeldeckers Fairey Swordfish aus dem Jahr 1934 liegt vor St. Julian‘s in 65m Tiefe. Skelett, Motor und Propeller des Flugzeugs sind erhalten.
  • Die HMS Olympus war ein U-Boot der Royal Navy. Sie liegt 7 Seemeilen vor Valletta in 115m Tiefe.
  • In 110m Tiefe liegt das Wrack der HMS Russell aus dem Jahr 1901 mit dem Kiel nach oben vor Valletta.
  • Das Wrack der HMS Southwold besteht aus zwei Teilen, die etwa 2,4 km vor Marsaskala Bay liegen. Der 40m lange Bug und das 28m lange Heck liegen 300m voneinander entfernt in rund 70m Tiefe.
  • Das Minensuchboot HMS Trusty Star sank 1942 rund 3 km vor St. Elmo (90m).
  • Die zweimotorige Junkers Maschine JU88 liegt in 55 m Tiefe vor Salina Bay.
  • Rund 12 Seemeilen vor Marsaskala sank 1916 die Schaluppe Nasturtium. Sie liegt in 67m Tiefe.
  • Der ORP Kujawiak (L72) war ein Zerstörer der polnischen Marine, der vor Valletta in 98m Tiefe liegt.
  • Das Schnellboot S-31 liegt in 65m Tiefe vor Valletta.
  • Die SS Luciston, ein britisches Dampfschiff aus 1890, sank während des Transports von Kohle aus Cardiff nach Malta vor Marsaxlokk in 95 m Tiefe.
  • Die SS Polynesian, ein 152 m langes Dampfschiff, wurde 1918 rund 3 km vor Marsaskala von einem deutschen U-Boot torpediert und liegt in 65 m Tiefe. 

Die folgenden Tauchbasen sind von der UCHU für organisierte Tauchgänge zu den Wracks autorisiert:

Weitere Informationen: Heritage Malta, Underwater Cultural Heritage Unit, Tel. +365 79004141, E-Mail: uchu@heritagemalta.org