Im Jahr 1967 wurden die Inseln von Tahiti zum ersten Reiseziel weltweit, das Unterkünfte über dem Meer anbot. Traditionelle Bungalows bzw. Villen mit Dächern aus Pandanusblättern – oberhalb des türkisblauen Wassers der Lagunen gebaut – machten die Inseln zu dem begehrtesten Urlaubsziel weltweit.
Die Idee der Overwater Bungalows stammt von drei Amerikanern aus Kalifornien, die in den Sechziger Jahren auf die Inseln von Tahiti kamen, um hier zu leben. Hugh Kelley, Muk McCallum und Jay Carlisle waren bekannt als die “Bali Hai Boys“, die sich in die Inselwelt von Französisch Polynesien verliebten und auf Moorea sowie auf Raiatea Hotels eröffneten. Das Geschäft aus Moorea lief aufgrund der ausgezeichneten Lage, der wunderschönen Strände und der großartigen Schnorchel-Möglichkeiten wie von selbst. Raiatea hingegen hatte keinen Sandstrand und so suchten die drei nach einer Möglichkeit ihre Hotels trotzdem attraktiv zu gestalten. Die Idee, die den Tourismus auf den Inseln von Tahiti nachhaltig revolutionieren und prägen sollte, kam von Kelley: Um den Gästen einen Zugang zur Lagune zu ermöglichen, schlug er vor, die geplanten Hotel-Bungalows über dem Meer zu bauen. Für einen einzigartigen Blick in die Unterwasserwelt sollten die Glasböden der Bungalows sorgen.
Für das Bali Hai Hotel wurden bereits 1967 die ersten drei Overwater Bungalows auf Raiatea fertiggestellt, gefolgt von weiteren im Hotel Bali Hai auf Moorea. Schnell fand das Konzept Nachahmer und so bauten befreundete Hoteliers kurz darauf Überwasser-Bungalows/Overwater Bungalows nach dem Designvorbild der „Bali Hai Boys“. Heute zählen diese einzigartigen Unterkünfte zu den begehrtesten Hotelzimmern weltweit und stehen als Synonym für einen paradiesischen Urlaub.
50 Jahre nach dem Bau des ersten Overwater Bungalows gibt es heute 884 der Holzbauten auf Stelzen in insgesamt 22 Hotels. Sie verteilen sich auf sieben der 118 Inseln von Tahiti und bieten den Gästen eine luxuriöse Ruheoase.

Ursprünglich als traditionelle Pfahlhäuser gebaut, haben sich die Overwater Bungalows zu Suiten mit allen Annehmlichkeiten eines First-Class-Hotelzimmers entwickelt: Großzügige, private Terrassen, Infinity Pools, Hängematten, Spa Bäder und der unglaubliche Blick durch den Glasboden in die Unterwasserwelt des Pazifischen Ozeans – liebevoll Tahiti TV genannt. Das Frühstück können sich die Gäste per Ausleger-Kanu in ihren Bungalow „liefern“ lassen.
„Für viele Reisende, die das perfekte Südpazifik-Gefühl erleben möchten, ist eine Übernachtung in einem Overwater Bungalow unverzichtbar. Sie zählen zu den authentischen und luxuriösen Unterbringungen unserer Inseln. Die Overwater

Bungalows komplementieren die natürliche Schönheit der Inseln von Tahiti und sind weltweit zu einer Kult-Unterkunft geworden. Diese luxuriöse Art der Unterkunft verbindet sich nahtlos mit den kristallklaren Lagunen, der entspannten Inselkultur und französischer Ästhetik. Diese Villen sind ein großer Teil unserer Identität und ein wichtiger Grund dafür, dass die Inseln von Tahiti seit fünf Jahrzehnten zu den weltweit führenden Insel-Destinationen zählen“, sagt Paul Sloan, CEO von Tahiti Tourisme.

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